突然、雨、のち霧

茶葉を順次に晒青に出す。
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突然、雨?!
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待機中の茶葉たち。外にあるものはすぐ軒下に避難させる。
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本格的に降るかどうか、山の向うの見える場所に行って大気の状態を見てくるという隊長。

出ていった矢先、走って戻ってくる隊長。
え?雨が来るの?大変!!
ひぇ~、大粒の雨が降ってきた!
すぐすべての篩を家の中に取り込む。
わー、晒青前の茶葉があるのに。。。

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おっ?!止んだか。。。

いや、今度はすごい霧、、、あっという間に辺りは霧に包まれていく。

隊長、どうするんだろう。。。

いつもの風景

製茶時のこの風景って本当に好き。だからいつも似た角度になる(笑)。

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愛子は小紅に何やら指導中。いわゆるOJTみたいな感じかな。
小紅は製茶にかかわる年月が長いけれど、市場流通品のやり方に慣れているので、愛子の要求やその背景にある理由をよく言い聞かせて、ここのは全く違う茶葉だという意識が抜けないように、常に教育しないとだめだという。

19春天♪初摘み

今年最初の茶摘みだ。今日はおかんを含めた3人組で、3人とも地元のベテラン。
岩を登っていく。

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皆さん、茶葉の詰まった籠を持ちながら軽やかに岩から岩へ移動。
愛子が選ぶ鉄観音の樹って、昔からの樹が多いから、急斜面や山の頂上やこういった岩場が多くて雨が降ると滑り落ちるリスクがあったりして、実は危険な場所が多い。
現代は平らな茶園が多いし機械で摘んでいるから聞かなくなったけれど、以前、ほかの茶園で土砂崩れや地滑りで命を落とした茶摘み工人がいると何度も聞いたことがある。

発車

朝、お茶を飲みながら愛子が茶摘みのタイミングを見計らっている。
摘みたいけれどまだ時間がかかると言う、葉が乾ききっていないからだ。しかし乾いただけでは摘めなくて、乾いてからの『葉の動き』が重要で、その『動き』で摘むタイミングを決めるそうだ。なのでまず乾いてくれないことには何も始まらない。

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晴れてはいるがなかなか茶樹の中の枝や葉まで乾かない。
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昼過ぎ、愛子は朝から観察していた茶樹たちを確認し、小紅を呼んだ。茶摘み開始!

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いくつかの茶摘み候補地点の茶樹を最終確認し、2か所に決めた。まずは燕石頭。茶摘み隊、出発!

製茶前の準備

実際の製茶に行きつくまでにいろいろと準備が必要。

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注意書き看板を出す。晒青のところの掃除&竹を並べておく。
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突然小紅が悲鳴。積んであった竹に蛇が隠れていたみたい。小紅は蛇が怖いらしい。
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蛇はおうちに帰ってもらった。 バイクの侵入を防ぐハードルをセット
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茶巾干し用の竿を洗う。愛子は摘んできた各地点の茶樹の枝を活ける。いろいろ参考に使うらしい。

さて、ご飯を食べたら製茶計画についての打合せだ。

総合判断

最後の地点、蝶龍山

製茶計画を立てるのに、ものすごく多くの項目を考えなければならないと愛子は言う。たとえば、天候をひとつとっても、それまでの年間気候、直近の天気、滞在日程中の天気や気候など、いろいろな要素が絡む。結論が出るまで愛子の思考の邪魔にならないように静かに待機しておくのが礼儀。

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なんとか明るいうちに各地点を回れてよかった~☆

岩の隙間にある茶樹

燕石頭、ここの特徴のひとつは人より大きな黒っぽい岩がごろごろしているところかな。
茶樹たちは、その隙間に生えているような感じで、樹にたどり着くのに岩や斜面を登らなくてはならないから一苦労する。

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製茶の順番について話し合うふたり。あと1地点。